Skip to main content

Путь шаманки. Небесное серебро. Части 12-13

Посвежевший Вильм выполз из-под гребня, присоединившись к подругам.

– Как спалось? – осведомилась Шари, с легкой тревогой на сердце. Пока девушки были «заняты», про мага они вообще забыли, что, кстати, нарушение порядка отряда. Потеха потехой, но о деле забывать нельзя.

– Спал как убитый, – уверенно ответил чародей, сотворив себе тару с пивом. – Ночью спокойно вступлю в дозор. Сюрприза не пропустил?

– Нет, но и не пропустили бы – я бы разбудила, – сообщила шаманка, мило улыбнувшись. – Скоро, наберитесь терпения.

Троица побеседовала еще о планах на путь, об опасностях и что следует с ними делать. У мага к последнему имелся универсальный ответ: огненный шар в морду, а если не помогло – меч под ребро. Рэлаши в шутку назвала его дилетантом в вопросе выживания в джунглях, хотя и признала, что в большинстве случаев предложенный вариант сработает. Она тоже решила наладить дружеские отношения, что, кстати, не слишком приветствовалось в профессии наемника. Наверно, попала под влияние Шариалы.

– Вильм, а если не секрет, чем маги Штормграда занимаются целыми днями? – спросила вдруг маленькая дренейка. – Не подумайте, что я стремлюсь что-то выведать из того, о чем вам запрещено говорить, но мне это действительно интересно.

– Вы никогда не были в столице людей? – уточнил маг.

– Не приходилось, – призналась шаманка. – Я была занята. Я даже Дарнас не успела как следует рассмотреть, хотя уже несколько раз пользовалась его портом!

– О, я думаю, Штормград вас впечатлит, тем более что у вас будет немного времени осмотреться в нем. Возвращаясь к вашему вопросу: маги города следят за его безопасностью, за миром, новостями и угрозами. Порой посылают подобных мне боевых магов решать некоторые проблемы, хотя больше их влияние видно именно внутри стен. Политика – дело тонкое, маги стремятся сохранять вес своего слова.

– Субординация, иерархия, дисциплина… – принялась перечислять Шари.

– Все это имеется, – заверил Вильм. – Без этого, увы, никак. О, чуть не забыл – подготовка и обучение новых магов, конечно же! Хотя из студентов настоящими волшебниками становятся единицы.

– А что остальные? – поинтересовалась уже охотница.

– Кому повезло – бросают до того, как что-то потеряют.

– Бу-у-у, – поежилась малышка.

– Немного мрачно, но магия сопряжена с риском. Она не жалует тех, кто вертит ей без уважения и чувства меры. Такой урок дорого стоил смертным, да и не только им.

– Это уж точно, – угрюмо кивнула темная, глянув в сторону Великого водоворота. Хоть дренеи и не застали Раскола, история об этом пересказывается всеми народами Азерота, дабы помнили.

Путники побеседовали еще. Вильм немало рассказал о городе в целом, о людях, кои его населяют, о проблемах, о своих буднях даже, хотя за рамки позволенного не выходил, тем более что девушки не давили. Охотнице, кстати, тоже стало весьма интересно.

– Словом, в Штормграде, – заканчивал чародей свое повествование, обращаясь к темной, – вам будет чем заняться и на что потратить деньги. И вам, и вашей дочери.

– Дочери?! – одновременно переспросили подруги, расширив глаза.

– Эмм… Простите, сестре?

Веки дренеек открылись еще шире.

– Двоюродной сестре? Кузине? Падчерице? Невестке? ВНУЧКЕ?! – гадал маг, скрипя мозгами так, что даже капли дождя в ужасе сворачивали от чародея к океану.

– Да мы вообще не родственницы! – заявила потрясенная шаманка.

– И неужели я такая старая, что ей в матери гожусь?! – возмущалась Рэла.

– Но-но-но… вы-вы-вы… т-так… – заикался бедолага, будучи под крайней степенью удивления.

– «Так» что? – уже переняла возмущение пурпурная.

– Т-так молоды! – переключился маг на Шари.

– А я, значит, старуха, да? – негодовала охотница.

– Нет! О Круговерть…

– Я-то да, молода, мне всего двадцать, если считать по летам Азерота! – пищала шаманка.

– Как двадцать? – опять выпучила глаза темная.

– Вот так, двадцать! А ты сколько давала?

– Эм… Ну-у… Двадцать… четыре…

– Я вам тоже двадцать пять бы дал, даже с учетом роста, – вставил маг, как оказалось, зря.

Шари чуть в обморок не бухнулась. У Вильма уже началась тихая паника, а Рэла, видимо, пыталась впихнуть ум в разум. Вою было… Охотница выпытывала у мага, как он мог ее в матери и даже бабушки шаманке записать; Шари выпытывала у темной, как она могла думать, что ей двадцать четыре; чародей оправдывался перед девушками с тотальной мужской безграмотностью и в итоге ввел еще больше сумбура в догадки. Когда голоса излишне сильно прибавили в звуке, Шариала твердым тоном решила все прекратить и объясниться по очереди. Все выдохнули и поуспокоились.

Вильм видел, что Рэла старше, но на основании, что шаманка была в ее доме, что она в отряде, что она дренейка и у нее с очень опытной охотницей явно хорошие отношения, он и сделал вывод, что шаманка – дочь наемницы, коя удачно навестила ее под визит мага. Версию про подруг отверг, поскольку ему казалось, что они чем-то похожи. Увы, определять возраст на глаз он не умел абсолютно, тем более у звездных скитальцев или эльфов, кои старению подвержены в куда меньшей степени, чем люди.

Темная извинилась перед подругой, ее, видимо, переклинило еще при самой первой встрече; уже тогда она дала фиолетовой на три-четыре года больше ее действительного возраста, а про рост подумала, что просто не повезло. Со временем эта неверная информация закрепилась и осела, оттого сейчас у нее голова и скрипела. Забавно, но за все время общения они ни разу не спросили друг друга про возраст. Видимо, это им не так уж важно.

Шари праведно повозмущалась, больше для приличия, а после простила обоих. Рэла свой возраст решила, все же, скрыть от мага и шепнула его шаманке на ушко. Пурпурная заявила, что так и считала, чем утяжелила чувство вины у обоих спутников. Вильм наколдовал девушкам успокоительных прохладительных напитков: охотнице вино, малышке томатного сока (от вкуса которого та пришла в восторг, вознамерившись выпить настоящий в Штормграде), а себе – пиво. С бокальчиками (стаканами и пинтами) в руках, троица глядела вдаль океана сквозь дождь.

– А вовремя мы… – вдруг выдохнула Шари.

– Что именно? – осведомился маг.

– Начинается…

Хоть тучи наверху и казались бесконечными, увы, это было совсем не так. К горизонту появлялась полоса чистого неба, с помощью которого солнце могло напомнить жителям Тернистой долины о своем существовании. Закат… Если хоть кто-то из теплых душ утратил жизнь, не увидев сего чуда мироздания – он существовал зря. Под покровом туч и сквозь ливень красота наполняла бьющиеся сердца покоем.

Светило медленно спускалось в океан. Вдоль водной глади тянулась оранжеватая дорожка, что рассеивалась ближе к берегу. Последние лучики уходящего дня летели сквозь капли, отражаясь от идеальных небесных слез. Части света терялись в каскаде облачного серебра, распадаясь на радужные отблески и словно окрашивая его в уникальные цвета. Сами тучи приобрели мягкий красно-алый оттенок, перетекающий в темный тон, утратив при этом зловещую серость. Диск наднебесного огня соединял собой облака и океан, одновременно разделяя их по всей длине горизонта.

Но со временем полоска света через «водную сушу» становилась все меньше, все тоньше, пока солнце не скрылось, ярко вспыхнув последним лучиком, предоставляя власть ночи. Но какое-то время еще казалось, что небесное серебро искрилось миллионами уникальных оттенков радужных цветов.

Троица одновременно выдохнула, после чего маг и наемница едино поблагодарили шаманку. Вильм вступил в дозор первым, а девушки улеглись у костра на подстилках, укрывшись плащами.

 

Ночь прошла без приключений. Пока прочие спали, каждый убивал скуку как мог: Рэла тихо строила замки из песка, чародей предпочитал проводить время за своим магическим фолиантом, беззвучно бормоча непонятные простым смертным тексты, а Шари… читала прихваченную книжку легендарного Маркуса-паладина.

К утру ливень немного унялся.

– Перепроверьте вещи, – как обычно напомнила темная остальным. Как все подготовились, она провела краткий курс по выживанию на берегу океана во время дождя: – В некоторых местах песок может быть обманчиво плотным; если видите прожилки к воде – не наступайте. К океану не приближаться, идем привычным строем. Вопросы?

– Есть! – подняла ручку Шари. – Что делать с гостями?

– Какими гостями? – обескураженно спросила охотница.

– Вон там, из воды выходят. Рыбы на ножках.

Рэлаши обернулась. В их сторону бежал небольшой отряд мурлоков. Их знаменитый забавный боевой клич глухо доносился до путников. Это рыбоподобные существа, жили племенами, обитали там, где есть глубокая вода, вроде моря, рек и, конечно, океана. Часто агрессивные, малоразумные, но у них существовали свой язык, счет и обычаи. Эти же приравнивались к морским пиратам. Цель – унести что унесется, а если для этого придется кого-то убить, то тем лучше – будет чьим мясом кормить мальков. В снаряжение у них шло что ни попадя из потопленных кораблей, даров океана и добычи с налетов. Они неслись на троицу, размахивая грубыми копьями и щитами из морских ракушек или панцирей черепах, весьма прочных, кстати. Вильм молча сунул посох за спину, темная вскинула лук, а Шари, наблюдая за остальными, тоже приняла стойку шамана-элементалиста, чувствуя участившееся сердцебиение. Видимо, как следует рассмотреть «гостей» у нее не получится.

– В глаза бить почти бессмысленно, – инструктировала охотница спокойным голосом, скрипнув тетивой. – Чешуя по бокам довольно прочна, брюхо же почти не защищено; избегайте укусов, не давайте себя утащить. Прикрываем друг друга, не паникуем. Не жалейте их. В бой.

Стрела Рэлы со свистом пронзила воздух, рассекая по пути капли дождя. Наконечник засиял магическим пламенем, переданным от лука. Охотница угодила одному из водных дикарей точно в зубастую пасть, когда тот верещал что-то на своем «мргльском». Он забулькал, какую-то секунду пытаясь вытащить деревяшку, после обмяк… и рухнул.

К путникам приближалось около двух десятков «рыб с ногами». Вильм, закончив с заклинанием, заставил вспыхнуть ярым пламенем песок под перепончатыми лапами двух противников. Но их чешуя плохо горит, потому ему пришлось прибегнуть к более точечной магии. Встретив огненный шар в морду, один из дикарей схватился за, предположительно, нос и с воем-клекотом зарылся им в песок, силясь унять боль. Воздух пронзили еще три стрелы, и еще два мурлока рухнули, не дойдя до лагеря, третий принял выстрел в щит.

Шари медлила. Ее сердце бешено колотилось. Она впервые имела дело с живым существом из крови и плоти, что стремилось убить и ее и тех, кто ее окружает. Гигантским для нее усилием воли она отринула мораль в сторону, наконец решившись: с ее рук сорвался сгусток магмы, что со взрывом пришелся одному из морских дикарей в бок. Тот словно лишь хмыкнул, но пошел дальше. Под новый свист стрелы от темной и свет от большой огненной сферы мага, Шари применила цепную молнию. Трех из мурлоков пробил шок, они застыли на пару секунд, которых хватило Вильму и Рэле, дабы уложить еще двух. Однако рыбешек оставалось все еще слишком много, и шаманка, применив заклинание локального землетрясения, замедлила продвижение аж четверых, заставив их увязнуть в песке. Прочие уже подошли слишком близко.

Наемница движением великолепного бойца встретила самого проворного ловким ударом мечом в брюхо, успев увернуться от выпада копьем, после чего с рыком подняла его и сбросила на второго, сбив с ног. Вильм же, видя двух недругов слишком близко с собой, соединил ладони и спустил их к ногам – от его пят по песку прошлась волна холода, сковавшая льдом как песчинки, так и лапы нападающих. Рэлаши прищучила обоих точными выстрелами в животы, а маг поджарил того, кто только высвободился из-под туши собрата.

Один подбегал к шаманке. Та снова воспользовалась силой магмы, угодив сгустком в руку. Мурлок заклокотал от боли, а его плечо в дыму отлетело от тела. Малышка подавила подступившие переживания и омерзение и не без труда добила врага шаровой молнией. Ее трясло.

– Шари, сзади! – крикнула Рэла, натягивая тетиву.

Фиолетовая ухнула вниз с кувырком, слыша новый свист стрелы. Пока морской дикарь не оправился от удара, шаманка новым выбросом взорвала ему пасть. Запахло жареными рыбьими потрохами…

До ушей фиолетовой донесся болезненный вопль подруги. Она обернулась, увидев, как в ногу охотницы вцепился один из нападавших. Прочих отвлек Вильм. Рэлаши с выдержкой стерпела всплеск боли и мечом от души рубанула по чешуйчатой голове. Результата это дало мало, но зато тело мурлока опустилось достаточно, дабы открыть для удара еще одно уязвимое место: жабры. Наемница изогнулась, направив каленую сталь точно под них, мгновенно убив врага, а после, для надежности, крутанула лезвием. Но тот челюсти не разжал, и темная попросила прикрытия, силясь вытащить зубы рыбешки.

Вильм как раз закончил с испепелением двух противников. Между охотницей и подбегающей к ней парой врагов вспыхнул песок, что отпугнул агрессоров. Шари саданула по ним молнией и магмой, оглушив одного и оторвав ногу второму. Последнего маг добил, а первый, оправившись от шока, буквально проглотил новый сгусток плавленой земли, едва ли не сразу лопнув как лягушка от надувания. Тут на Вильма и Шариалу набросилось еще по одному врагу. Одновременно успела освободиться Рэла. Она помогла шаманке, стрелой пробив запястье руки-плавника, что сжимала копье, а сама фиолетовая уже завершила дело. И тут…

Темная коротко и громко вскрикнула. Шари, забрав жизнь еще одного нападавшего обернулась и… побледнела, а сердце испуганно замерло на несколько мгновений. Последний мурлок таки добрался до охотницы. Его грубое копье на половину лезвия ушло в грудь наемницы, заставив ту плеваться кровью… Огненная глыба, пущенная от мага, отшвырнула клокочущего уродца, но острие осталось в теле Рэлаши. Наемница упала на колени, держась за древко и сильно сжав зубы. Броня спасла ее от мгновенной смерти, без нее наконечник просто разорвал бы сердце могучей дренейки, но выигрыш времени все равно очень мал.

– Вильм, добейте этого, я помогу Рэле! – крикнула Шариала, кинувшись к подруге, сумев побороть ступор.

Под взрывы огненных шаров, малышка поддела темную.

– Я исцелю тебя, но нужно вытащить копье, – быстро сказала она.

Охотница лишь что-то прохрипела, героически ухватила древко крепче и вырвала из себя грубо обработанный обломок корабельного железа. Синяя кровь хлынула на влажный песок, хотя темная и силилась сдержать ее поток. Шари, отринув тревогу и уняв панику, применила заклинание исцеляющего всплеска. Рана несколько затянулась, но все еще оставалась смертельной. Шаманка повторила. Затем еще и еще. С каждым применением наемнице становилось все лучше. Едва не валясь с ног, малышка выдохлась. К счастью, ее духовных сил хватило, а прочее залечит зелье. Вильм обратил ранившего Рэлу в пепел.

Бой окончен. Песок залит водянистой кровью мурлоков, их же останками и конечностями разной степени прожарки. Падальщикам, правда, обед на один раз.

Дренейки держались друг за друга и тяжело дышали. Позже к ним подошел Вильм, держа в руках по стаканам сотворенной воды. Шари не отказалась, Рэла… не рискнула пить. Ее мутило. Зелье делало свое дело, а всем трем нужна была передышка. Однако, оставаться на месте опасно. Этот отряд нападавших – разведчики. Обычно по их следам посылается еще один, многочисленней, потому засиживаться нельзя. Собравшись с мыслями, троица двинула в путь. К счастью, к темной силы вскоре вернулись, а шаманка восстановила затраты магии сотворенной водой.

Ни благодарностей, ни похвал, ни рукоплесканий и признаний заслуг не было. Но все трое ощутили, что стали друг к другу ближе. Пройдя испытание боем, они уверились, что каждый может позволить другому прикрыть спину. Разве что шаманке несколько не по себе. По сути, она впервые убивала живых существ. Они чувствовали боль, визжали и принимали порой жестокую, даже мученическую смерть. Сама же шаманка их буквально рвала на части. И от этого ее трясло. Более того, в какой-то миг она могла потерять дорогую подругу. Она не доросла до силы, способной вернуть дух в тело недавно умершего не своей смертью, так что оба спутника жили здесь и сейчас, и если кто-то погибнет, то навсегда.

Шариала не чувствовала жалости к тем существам. Не испытывала она и гнева или ненависти, скорее было чувство… опустошенности. Наверно даже, ее больше удивляла та относительная легкость, с которой она смогла причинить боль и убить другое живое создание. Какое-то время в ее памяти мелькали образы отрываемых конечностей и лопающихся тел. Она понимала, что не делай она того, что делала – ее бы убили. И Вильма с Рэлой тоже. Самооборона, не более. Самооборона против агрессивных рыбоподобных чудовищ, с которыми не получилось бы договориться, от которых не удалось бы откупиться и не вышло бы убежать. Она не ощутила хладного дыхания смерти, но образ пронзенной копьем охотницы… Шаманка не понимала, что за осадок остался в ее душе. Она и раньше видела ранения союзников, не раз исцеляла и поддерживала, да и сама нередко терпела боль. Вероятно, ее коробила именно легкость, с которой она отринула сострадание и жалость.

Фиолетовая не закрылась в себе после боя. Рэла следующей ночью, проведенной под кронами деревьев, побеседовала с малышкой. Она не прибегала к глупым утешениям, но просто выслушала подругу. Не врала по поводу привыкания, профессионального причинения смерти или чего-либо такого, но посоветовала как можно скорее это принять. Потом Шари может оторвать кому-нибудь голову. Вероятно, даже человеку, хоть и бандиту. Шок от содеянного вскоре пройдет. Останется только душу успокоить. Шаманка спала с тяжелым сердцем. Если вообще спала…

Вскоре троица оставила заросли Тернистой долины позади. Дождь становился все реже, унявшись до мелких редких капелек, а путники вошли под черные кроны Сумеречного леса. Шариале чуть ли не сразу стало жутко до дрожи…

(Всего 166 просмотров, 1 сегодня просмотров)
10

10 комментария к “Путь шаманки. Небесное серебро. Части 12-13”

    1. Я, скорее всего, не так выразился. Отредактирую на “последние для Интренета в принципе” 🙂
      Ресурс мне многим угодил, я не ухожу с него, и буду крайне редко что-нибудь подкидывать и чаще почитывать.

      0
    1. Спасибо за похвалу. Чего не хватает – я не знаю. Не факт, что я начал бы добавлять что-либо по просьбе читателей, но высока вероятность, что учел бы пожелания в будущем. ЕСЛИ БЫ мне хоть что-то отвечали. Ни комментариев, ни оценок, ни отзывов, ни критики, и даже читателей, как-то не особо. Потому я сверну пока эту повесть и буду дописывать в привычном сокрытом варианте до готовности книги (и перепишу первую часть первой главы), порой отвлекаясь на более приземленные и/или короткие рассказы и очерки. Например сейчас подготавливаю небольшую серию с людьми (нефентезийным!) в главной роли.

      1
      1. Скажу за себя. Я вижу “основано на вселенной WarCraft”, и ассоциации это вызывает достаточно смутные: орки-дворфы, всё такое. Не моя тема, идём мимо.

        Но я нетипичный случай, я вообще такая цаца, заглядываю в здешние рассказы редко, дочитываю ещё реже. Времени вечно не хватает. У меня русская классика пока не вся прочитана, не хватало ещё вкривь и накось написанное читать.

        А вот что могло бы (но это не точно) привлечь народ – это возможность анонимного комментирования.

        0
        1. А вот что могло бы (но это не точно) привлечь народ – это возможность анонимного комментирования.

          Да, это сильно не точно.
          У нас была открыта такая возможность месяц или два тому назад. За десять дней эксперимента сайт завалило спамом со ссылками на-бог-знает-какие-ресурсы и ни одного(!) комментария к рассказу.
          Ни одного.
          Ни от кого.

          0
            1. SKEVGOR, мы решили эту проблему менее идиотским способом: дали возможность комментировать анонимное произведение 😀
              То что Вы предлагаете, не только неосуществимо, но и бессмысленно по своей сути: критики должны отвечать за свои слова, не так ли? А не выскакивать из-под забора под покровом ночи, тявкнув втихаря и несясь, сломя голову, обратно.
              В дни моей молодости это называлось “отвечать за базар” 😉
              Тем более, мне интересно не всякое мнение мимокрокодила, а, например, определённых людей, которых я уважаю, к которому готов прислушаться, потому что вижу в них определённый уровень знаний и профессионализма.

              А что мне даст анонимный отклик? Тем более, что вектор направленности в этом случае может быть, как безосновательно отрицательным так и положительным – до лизоблюдства. Вам оно надо?

              2
        2. По-вашему, загвоздка в “фентези”. Мне казалось, направление достаточно популярное, но я не загадывал. Посмотрим что будет при более приземленной теме, когда у меня получится допилить и отполировать.

          0

Добавить комментарий

Сайт эротических рассказов и книг